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Le chef des armées du Kenya et plusieurs responsables militaires tués dans un crash d’hélicoptère

by Theophile
Francis Omondi Ogolla

Le chef de l’armée kényane, le général Francis Ogolla, est mort dans un accident d’hélicoptère à l’ouest du pays, a annoncé jeudi le président William Ruto, qui a décrété trois jours de deuil national.

Le Kenya a entamé ce 19 avril 2024 trois jours de deuil national après la mort dans un accident d’hélicoptère de son chef des armées et de neuf hauts responsables militaires. « Aujourd’hui à 14h20 (11h20 TU), notre nation a vécu un tragique accident aérien dans la région de Sindar (…) dans le comté d’Elgeyo Marakwet. Je suis profondément attristé d’annoncer le décès du général Francis Omondi Ogolla, chef des Forces de défense kényanes », a déclaré le chef de l’État kényan William Ruto à l’issue d’une réunion du Conseil de sécurité qu’il avait convoqué en urgence. « Avec lui, lors de l’accident, se trouvaient onze autres vaillants militaires, neuf qui sont également décédés avec lui et deux survivants. Notre pays a perdu l’un de ses généraux les plus vaillants. Nous avons aussi perdu de vaillants officiers. La disparition du général Ogolla est douloureuse pour moi – et la peine causée par ce décès est certainement partagée par tout le peuple kényan », a-t-il ajouté.

Ces responsables militaires étaient en visite dans cette région située à 400 kilomètres de Nairobi notamment pour « rendre visite aux troupes déployées dans le Rift Nord dans le cadre de l’opération Maliza Uhalifu », (« mettre fin à la criminalité », en swahili) destinée à combattre les groupes de bandits qui y sèment la terreur, a précisé le chef de l’État. L’accident a eu lieu alors qu’ils partaient inspecter les travaux de construction d’un centre de formation de recrues dans le comté voisin de Uasin Gishu. L’appareil s’est écrasé peu après le décollage. L’armée de l’air a dépêché une équipe d’enquêteurs pour établir les causes de l’accident. Des médias kényans ont indiqué qu’il s’agissait du cinquième accident d’hélicoptère militaire en 12 mois, les appareils étant souvent vieux et mal entretenus. En juin 2021, au moins dix soldats ont été tués lorsque leur hélicoptère s’est écrasé au cours d’un exercice d’entraînement au sud de Nairobi.

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L’ancien président Uhuru Kenyatta a salué dans un communiqué « non seulement un chef militaire accompli, mais aussi un patriote dévoué qui a consacré sa vie à servir et à protéger (le) pays ». Âgé de 61 ans, Francis Omondi Ogolla avait été nommé à la tête des armées le 29 avril 2023, par le président William Ruto. Quelques semaines plus tard, William Ruto avait défendu son choix, répondant à ceux qui, y compris dans son cercle proche, accusaient Francis Omondi Ogolla d’avoir tenté d’empêcher sa victoire à la présidentielle d’août 2022. Le président de la commission électorale (IEBC) Wafula Chebukati avait affirmé que celui qui était alors numéro 2 des armées faisait partie d’un groupe de personnes lui ayant demandé de ne pas déclarer William Ruto vainqueur face à Raila Odinga.

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