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Décès de l’ancien sélectionneur du Sénégal, Joseph Koto

by Theophile
Joseph Koto

Le Sénégal est en deuil. Jeudi soir, l’ancien international et attaquant de la Jeanne d’Arc de Dakar, Joseph Koto, est en effet brutalement décédé à l’âge de 61 ans suite à un malaise. Il avait pris part à la CAN 1986 avec son pays avant de briller au cours de la dernière décennie dans un rôle de sélectionneur.

Joseph Koto est décédé des suites d’un malaise alors qu’il se trouvait dans un hôtel dakarois où il déjeunait avec un de ses amis. Ancien joueur de la Jeanne d’Arc de Dakar, ancien international sénégalais de la génération de la CAN 1986, joseph Koto a connu une riche carrière en tant qu’entraîneur.

En 2012, après le limogeage du sélectionneur Amara Traoré, il prend l’intérim. Joseph Koto a ensuite conduit les U20 à la finale de la CAN de leur catégorie en 2015 et 2017, et à une demi-finale de la Coupe du monde en 2015. En juillet dernier, sans la préparation qu’il fallait, il a conduit une sélection locale amputée de ses meilleurs joueurs en finale de la Coupe de la COSAFA, une compétition des pays d’Afrique australe à laquelle le Sénégal était invité, en Afrique du Sud.

Son décès a suscité une vive émotion au Sénégal, à l’image de Sadio Mané. «C’est avec un cœur meurtri que nous avons appris le décès de notre très cher coach, Joseph Koto. En ce moment de deuil, nous partageons notre peine avec toute la famille sportive du Sénégal et assurons à toute la population sénégalaise de nos sentiments les plus affectueux. Repose en paix coach», a ainsi écrit sur Instagram l’ailier de Liverpool, que Koto avait lancé en sélection A en mai 2012. Le président de la république Macky Sall lui a également rendu hommage sur Twitter. «Je suis très peiné d’apprendre le décès de Joseph Koto. Je garderai de lui, et à jamais, le souvenir d’un grand joueur de football et surtout d’un coach d’exception de nos sélections nationales, engagé et passionné», a écrit le chef d’Etat. Une grosse perte pour le football sénégalais et africain.

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