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Watford-Claudio Ranieri : « Nicolas Nkoulou est un leader »

by Theophile
Nicolas Nkoulou et Claudio Ranieri

Recruté au début du mois d’octobre dernier, il n’a pas fallu longtemps à Nicolas Nkoulou pour mettre le staff technique de Watford d’accord. Son entraineur, Claudio Ranieri en est presque fou.

« Je le connais très très bien », a déclaré Claudio Ranieri au site internet du club. « Il a joué longtemps en Italie et aussi quand j’ai dirigé Monaco, je l’ai regardé jouer à Marseille », poursuit l’Italien au terme de la large victoire des siens contre les Reds. A peine arrivé chez les Hornets, Nicolas Nkoulou a confirmé. Le défenseur camerounais a disputé son deuxième match en tant que titulaire samedi face à Manchester United (4-1).

Pour Ranieri, il ne fait aucun doute que sa recrue fait partie des joueurs clés du club.

« J’aime que tous mes joueurs soient des leaders. Si vous êtes des leaders, vous pensez à toutes les difficultés d’un manager. Quand quelque chose arrive, vous êtes comme un assistant du manager. Pour moi, cela facilite tout. Et pour moi, Nkoulou fait partie de ces joueurs qui sont très très concentrés sur l’équipe  », a indiqué l’entraineur champion d’Angleterre avec Leicester en 2016. « Parfois, les joueurs sont un peu égoïstes et c’est normal. Mais quand vous êtes un leader, vous pensez à votre équipe, à vos coéquipiers, pour que tout se passe bien », ajoute l’entraîneur.

Depuis la fin de son contrat en juin dernier à Torino après quatre saisons passées à Turin, Nkoulou a travaillé sans relâche en attendant de trouver une équipe. L’ancien capitaine camerounais avait alors bien défini son plan de remise en forme. «Comme toujours, j’ai suivi mon programme de remise en forme que j’utilise chaque été parce que je voulais m’assurer d’être en forme lorsqu’un club m’appelait», révèle Nkoulou. «Ce n’est pas facile quand vous devez attendre qu’un club vous appelle. Mais j’ai toujours essayé de rester concentré, en suivant mon plan pour être prêt pour le moment venu», ajoute le défenseur central. «Il y a eu quelques opportunités en Italie, mais quand Watford m’a appelé, j’ai juste pensé à l’opportunité de jouer en Premier League, où je n’avais jamais joué auparavant, et c’était une décision facile», explique ce dernier.

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