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Une trentaine d’enfants kidnappés dans le nord du Nigeria

by Theophile
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Environ 30 personnes étaient portées disparues après l’attaque jeudi au soir par des hommes armés d’une école dans le nord du Nigeria, ont affirmé vendredi 12 mars les autorités locales dans un communiqué.

Des hommes munis d’armes à feu ont envahi jeudi vers 23H30 locale (22H30 GMT) un établissement scolaire à Afaka, en périphérie de Mando, ville située dans l’Etat de Kaduna. Au moment de l’attaque, environ 200 personnes, des élèves – âgés de 17 ans et plus – et leurs professeurs, ont été enlevées, selon les autorités locales. Mais rapidement alertées, des troupes de l’armée nigériane à proximité sont intervenues et se sont confrontées aux bandits, selon un communiqué du ministère des Affaires internes de l’Etat de Kaduna.

« Les soldats ont réussi à secourir 180 personnes, 42 étudiantes, 8 membres du personnel et 130 étudiants de sexe masculin », selon le communiqué. « Cependant, environ 30 étudiants, hommes et femmes, manquent toujours à l’appel », précise le ministère.

Il s’agit de la quatrième attaque d’école en moins de trois mois dans le nord-ouest et le centre du Nigeria, où des groupes criminels, appelés « bandits » par les autorités, attaquent des villages, volent du bétail et pratiquent des enlèvements contre rançon depuis une dizaine d’années. Plus tôt, vendredi, la police locale avait confirmé à l’AFP qu’un enlèvement dans une école avait eu lieu, mais n’était pas en mesure de donner le nombre de personnes enlevées. Elle avait précisé que ses unités et l’armée travaillaient actuellement à localiser les otages pour les secourir.

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Des habitants de Mando interrogés par l’AFP, avaient affirmé avoir entendu de très nombreux coups de feu tirés dans la soirée de jeudi, mais ne s’être pas inquiétés, pensant qu’ils provenaient d’un centre de formation pour officiers militaires à proximité. La localité de Mando est fréquemment la cible de groupes criminels qui multiplient les vols à main armée, en particulier le long de l’autoroute reliant la ville à l’aéroport de Kaduna.

En 2020, des groupes criminels ont tué plus de 937 personnes, enlevé 1972 personnes et volé près de 7195 têtes de bétail dans le seul Etat de Kaduna, selon les autorités locales. Mais les autres Etats frontaliers sont également la cible de ces bandes, agissant par appât du gain, et a priori sans motivation idéologique. Le 26 février, 279 adolescentes avaient été enlevées d’un pensionnat dans l’Etat de Zamfara et libérées cinq jours plus tard.

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