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Décès de la grand-mère de l’ancien Président américain, Obama, au Kenya

by Theophile
Barack Obama et Mama Sarah

Sarah Obama, que l’ancien président américain Barack Obama considérait comme sa grand-mère, est décédée, lundi matin, à l’âge de 99 ans dans un hôpital de Kisumu, dans l’ouest du Kenya, a-t-on appris auprès de sa fille.

« Elle a rejoint le Seigneur. Elle est décédée ce matin », a déclaré lundi à l’AFP sa fille Marsat Onyango. Sarah Obama se trouvait au Jaramogi Oginga Odinga Teaching and Referal Hospital de Kisumu, a-t-elle précisé, sans indiquer la raison de son hospitalisation.

«Ma famille et moi pleurons la perte de notre grand-mère bien-aimée, Sarah Ogwel Onyango Obama, affectueusement connue par beaucoup comme “Mama Sarah”, mais connue par nous comme “Dani” ou Granny», a déclaré quant à lui Barack Obama. L’ancien chef de l’État a rendu hommage à sa grand-mère avec une publication postée sur son compte Instagram, quelques heures après l’annonce de sa mort. Il raconte comment la ferme de cette femme, «une petite maison construite en briques de terre et de chaume, sans électricité ni plomberie intérieure», a été «un refuge pour ses enfants et petits-enfants». Il décrit Dani comme «une force constante et stabilisante». «Lorsque je me suis rendu au Kenya pour la première fois afin d’en savoir plus sur mon héritage et mon père, qui était décédé à ce moment-là, c’est Granny qui m’a servi de passerelle vers le passé, et ce sont ses histoires qui ont contribué à combler un vide dans mon cœur», se souvient également l’époux de Michelle Obama.

Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, celle qui était surnommée « Mama Sarah » fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel du président américain. Ce praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l’armée britannique en Birmanie est décédé en 1975.

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Bien qu’il n’ait aucun lien de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu’il la considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites. Au Kenya, “Mama Sarah” était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance, qui n’était alors que sénateur de l’Illinois.

Après l’élection de ce dernier à la présidence en 2008, la modeste demeure de Sarah dans le village de Kogelo, situé à environ 500 km au nord-ouest de Nairobi près de la frontière ougandaise, était devenue une attraction touristique, protégée par des barbelés et des gardes.

La dernière visite de Barack Obama à sa « grand-mère » remonte en 2018 à la fin de son mandat. Lors de sa visite présidentielle au Kenya en 2015, Barack Obama l’avait rencontrée ainsi que sa famille dans la capitale Nairobi.

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