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CAN 2021: Humiliée par la Côte d’Ivoire, l’Algérie tenante du titre est éliminée

by Theophile
La Côte d'Ivoire crucifie l'Algérie

Les tenants du titre algériens sont éliminés dès la phase de groupes, après un match nul et deux défaites. 

Tenants du titre et grands favoris à leur propre succession, les Fennecs ont été éliminés dès la phase de groupes de la CAN 2021 ce jeudi au Stade de Japoma. Alors qu’une victoire était indispensable pour passer, les hommes de Djamel Belmadi ont sombré contre la Côte d’Ivoire (3-1), déjà qualifiée. Ils sortent de la compétition par la toute petite porte avec un point au compteur, un but marqué et une affligeante place de dernier du groupe E.

D’entrée, les Eléphants se montraient plus remuants à l’image des projections de Konan puis Gradel, qui tombaient trop facilement dans la surface. Au point de penalty, Pépé, lui, expédiait sa reprise au-dessus. Durant ce début de match haché par les fautes, les Algériens se procuraient enfin une opportunité sur un corner rapidement joué mais le tir de Bennacer allait fracasser le poteau ivoirien. Déjà le tournant du match car, sur l’action suivante, Pépé, après un superbe mouvement avec Gradel, servait en retrait Kessié qui crucifiait M’Bolhi d’une reprise du gauche (1-0, 23e).

En manque de mouvements, le tenant du titre butait inlassablement sur un bloc adverse parfaitement en place. Les seules situations venaient de longs ballons pour Bounedjah puis Belaïli, qui manquaient leur geste dans la surface. Le couperet pour les Algériens tombait avant la pause lorsqu’Ibrahim Sangaré, excellent ce soir, échappait au marquage de Zerrouki, pour doubler la mise de la tête sur un coup franc d’Aurier (2-0, 40e). En remplaçant Benrahma par Slimani à la pause, Belmadi entérinait ses choix ratés dans le onze de départ, mais ce changement ne suffisait pas à réveiller des Fennecs qui tremblaient à nouveau au retour des vestiaires sur des tentatives de Gradel et d’Aurier et surtout sur ce tir de Pépé, sauvé du pied par M’Bolhi. Mais le portier ne pouvait rien en revanche lorsque Pépé mystifiait Mandi avant de le battre d’une frappe enroulée dont il a le secret (3-0, 54e).

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Au bord du gouffre, l’Algérie a réagi en obtenant un penalty, manqué par Riyad Mahrez, puis en réduisant l’écart à un quart d’heure de la fin du match, par l’intermédiaire de Sofiane Bendebka. Ses coéquipiers ont ensuite multiplié les occasions dans les dernières minutes de la rencontre mais peuvent regretter un sursaut trop tardif. Alors qu’elle restait sur 34 matchs sans défaite avant la CAN 2022, l’Algérie, tenante du titre, est éliminée dès la phase de groupes, comme en 2017 au Gabon. 

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