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Cameroun: Malgré des avancées, le système éducatif reste confronté à la gestion des enseignants et la pauvreté des apprentissages

by Theophile
enseignant et élèves au cameroun

Le Cameroun compte, sur la base de la carte scolaire nationale publiée en 2022, plus de 14 000 établissements publics et près de 8 000 établissements primaires privés, soit au total plus de 22 000 établissements dans ces différents degrés d’enseignement. Ce qui représente une augmentation de 3 423 écoles en quatre ans. L’on recensait 18 577 écoles maternelles et primaires en 2018. Pour ce qui est des enseignements secondaires (général et technique), les statistiques officielles montrent que le pays comptait 3 273 établissements en 2021, dont 2 153 dans le public.

Les mêmes statistiques révèlent que 93 773 enseignants du secondaire émargent au budget de l’État au titre de l’exercice 2022, alors que 90 845 le sont dans le secteur de l’éducation de base. « C’est dire que l’investissement croissant au profit des infrastructures scolaires et des ressources humaines destinées à l’encadrement des élèves que consent le gouvernement vise à répondre autant que possible à la tendance haussière de la demande de scolarisation nationale », déclarait, le 30 août, le ministre de la Communication (Mincom), René Emmanuel Sadi. Il s’exprimait à l’occasion d’une communication gouvernementale sur la rentrée scolaire 2022-2023 qui débute ce 5 septembre prochain.

Le porte-parole du gouvernement s’est notamment réjoui des avancées qu’a connues le système éducatif national, lequel reste cependant confronté à un certain nombre de défis liés notamment à la gestion des enseignants, la pauvreté des apprentissages et l’accès équitable à l’école, en particulier dans les zones touchées par les conflits et les crises. Au Cameroun, on compte en moyenne un instituteur qualifié pour 51 élèves dans le cycle primaire, selon le ministère de l’Éducation de base (Minedub). La norme de l’Unesco est de 40 élèves par enseignant.

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La pauvreté des apprentissages exacerbée par la Covid-19

Le pays essaie de rectifier le tir en recrutant 12 000 instituteurs. L’opération, lancée en 2019, vise notamment à résorber le déficit d’enseignants. Mais dans certaines régions, les enseignants sont répartis de manière inéquitable entre les écoles. « Les enseignants non qualifiés sont généralement envoyés travailler dans les zones rurales tandis que les enseignants qualifiés restent dans les zones urbaines, ce qui se traduit par des disparités importantes dans la taille des classes, les conditions de scolarisation et les résultats d’apprentissage, au détriment des élèves des écoles rurales/périurbaines et des communautés marginalisées », déplore l’Unicef.

Or, la qualité de tout système éducatif dépend en particulier des enseignants qui dispensent l’enseignement en classe. La pandémie de Covid-19, qui a entraîné une fermeture sans précédent des écoles, a par ailleurs exacerbé la pauvreté des apprentissages. Celle-ci correspond au pourcentage d’enfants ne sachant ni lire ni comprendre un texte simple à dix ans. Au Cameroun, la pauvreté des apprentissages était évaluée à 80 %, alors que 70 % des enfants de cette tranche d’âge dans les pays à revenu faible et intermédiaire seraient incapables de lire ni d’écrire un simple texte, selon un rapport de la Banque mondiale publié le 23 juin 2022.

Le pays a fait des progrès vers la scolarisation de tous, définie par l’ONU comme l’achèvement du cycle d’études primaires. Le taux brut de scolarisation à l’école primaire est de 105,8 %, selon les données du 3e recensement général de la population et de l’habitat. Toutefois, le taux net de scolarisation dans ce cycle est de 75,5 % et de 30,8 % dans l’enseignement secondaire, selon la même source. Le niveau de ces indicateurs met en évidence la difficulté à assurer à tous les enfants d’âge scolaire un enseignement de base. D’après les statistiques nationales, sur 100 enfants de 6 à 14 ans, 75 sont scolarisés, 11 ont été à l’école, mais ne fréquentent plus et 14 n’ont jamais mis les pieds dans une salle de classe.

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Allocations budgétaires en dessous des standards

Ces données masquent des disparités géographiques (indicateurs de scolarisation plus faibles en milieu rural qu’en milieu urbain) et de genre (les filles moins scolarisées que les garçons). En 2020, le taux de scolarisation des filles dans le cycle secondaire était estimé à 43 %. Le Cameroun, avec l’appui de la Banque mondiale, espère le relever à 47,9 % d’ici 2025. Selon le Mincom, les dépenses d’éducation ont représenté un peu plus de 11 % des dépenses courantes du gouvernement cette année.

« En ce qui concerne les allocations budgétaires, pour l’exercice 2022, avant le collectif budgétaire du 2 juin 2022 qui a du reste revu le budget global de l’État à la hausse, 643,9 milliards de FCFA ont été consacrés aux secteurs de l’éducation de base et des enseignements secondaires, sur une enveloppe nationale initiale chiffrée à 5 752,4 milliards de FCFA, soit 11,19 % de la masse budgétaire destinée aux deux secteurs éducatifs », a-t-il dit.

Un chiffre inférieur aux standards du Partenariat mondial pour l’éducation (GPE, sigle en anglais), à savoir 15 à 20 % des dépenses publiques d’éducation et 4 à 6 % du PIB. Le GPE reconnaît que si l’aide extérieure peut largement contribuer à combler les déficits de financement, la pérennité des systèmes et des résultats éducatifs dépend des efforts déployés à l’échelon national pour financer l’éducation et garantir la solidité des systèmes de gestion des finances publiques. À cet effet, les autorités camerounaises sont appelées à redoubler d’efforts pour atteindre l’Objectif de développement durable 4 (ODD 4), qui vise à assurer une éducation inclusive et équitable de qualité et promouvoir des possibilités d’apprentissage tout au long de la vie pour tous.

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SBBC

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